Google, Microsoft和Apple的终极对决

电子设备恐怕是这个世界上变数最大的行业之一,从电脑,到平板,到手机,到云端,形成了一个软硬结合、线上线下统一、多应用生态的庞大体系。在这个行业中,每个公司都想占据有利位置,获得最大的利润,甚至垄断某一方面的市场。

在我看来,这个复杂的行业可以大致分为以下几个领域。

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可以看出,不论是企业还是个人市场微软在桌面系统领域占有绝对霸主优势,苹果则在个人移动终端和企业移动领域占有相对优势。Google作为互联网起家的公司,仅仅在个人移动系统上凭借Android占据一定优势,而在个人和企业的云端有较大市场。

有意思的是,在个人市场,桌面和移动市场存在竞争关系,移动设备的兴起,直接导致了桌面(包括台式机和笔记本电脑)的停滞不前,这才让Microsoft咬牙推出Windows Phone、Surface和Windows 8等一系列产品。在移动系统领域,iOS的优势被Android消耗殆尽,使得苹果推出iCloud,企图通过云端打击Google的市场份额,获取利益。而Google虽然通过Android抢占了一大部分移动系统的市场,但在其他领域表现平平,其云端服务也遭遇了微软和苹果的强劲狙击。

在以上这两个表中,我们发现Google在桌面市场的表现十分奇怪,竟然通过发展一款浏览器来作为系统,与微软和苹果一决高低,如果不是脑袋锈了,不会出此下策。在企业领域,Google几乎没有一款可以和微软与苹果竞争的产品,完全处于下风。最近微软强推Windows 8和Office 2013,甚至是Windows 9 (Windows Blue),正在强势进入移动和云端领域,对Google本来就不多的优势进行直接攻击。于是,一场电子设备领域的“三国演义”即将上演。微软就像曹操,挟天子(桌面系统绝对优势)以令诸侯;苹果就像孙权,霸占江东(所有领域的均衡表现和移动设备领域的优势),蓄势待发;Google就像刘备,势力不大但发展迅猛。

作为刘备的Google,在移动领域和苹果打成平手,战况焦灼,难以突破,如果此时微软趁势而入,必将渐渐减少优势。但如果出奇兵进攻微软的大本营桌面系统领域,就能把微软杀个措手不及。可是ChromeOS无论从哪一方面看都不是Windows的对手。因此,Google的奇招,很可能就是直接将Android带入桌面领域,凭借Android的开放性和深厚的应用资源挑战Windows的霸主地位。而同时,将ChromeOS便携化,引入新一代4G手机中。简言之,Android和ChromeOS将互换位置。这个猜想基于两点,一是Android和ChromeOS同为Linux内核,相互移植较为容易,二是Chrome主管最近接管了Android部门,而Google不会傻到合并这两个系统,因为他们都有完全不同的生态体系。ChromeOS基于开放的云,而Android基于本地Java编程。我之前写过一篇关于电池的文章,Google显然属于第三种解决方式,即采用完全基于云计算的平台,减少对电量的消耗。

作为曹操的Microsoft,来势汹汹,对移动设备和系统领域大兵压境,用Windows 8作为武器,希望统一桌面和移动平台。可惜这一招恰似曹操将船连在一起,一旦移动领域发展不好,势必牵连桌面领域。作为补救办法,微软一定会大力发展云端,即强推Office365这种商业模式,虽然前路变数极大,但只能孤注一掷。

作为江东一霸的孙权,苹果在失去Steve Jobs后开始保守,死守移动设备领域和传统的桌面领域,并试探性地发展云端,并开始探索全新的商业模式。在和Microsoft与Google的争斗中,渐渐有些力不从心,就像20年前那样。

刘备为了光复汉室,咬紧牙关发展自身,Google也是如此,在在线广告收入增长疲软的前提下,只有开拓新的市场,减少不必要的消耗,才能保持竞争力。因此,它才会收紧产品线,关掉包括Google Reader在内的一大批免费开放的互联网应用,建设自己的基于云的生态系统,同Microsoft和Apple进行PK。而曹操以攻为守,只有拿下江东和荆州,才能统一中国,微软这才这么重视移动和云端。

了解了这三大帝国的战略思维,才能看懂它们的各项部署,了解它们的发展方向。一场终极对决,即将开始。

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