两大转折点

这个星期IT界可谓风起云涌。先是Microsoft宣布更换使用了25年的Logo,然后是Apple状告Samsung成功,可能获赔10亿美元并禁售Samsung多款产品。

我们先来说说第一件事,微软的Logo本来是这样的,给人的感觉就是比较霸气。如下图。
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现在换成什么样了呢?
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左边那个方块的四种颜色,蓝色代表Windows,红色代表Office,绿色代表Xbox,黄色未知,据传代表安全。可是,这是为什么呢?为什么红色代表Office? Office的界面是红色的?至少在Office 2010之前,我不觉得红色和Office有任何的联系。蓝色代笔Windows稍微有那么一点联系,毕竟Windows(窗户)外面是蓝天,而XP的主题就是蓝色的,不过在Vista和Win7的主题上,主打透明风,和蓝色也没有太多关系。几乎所有人在看到这个图案后都觉得,这是Windows 8的Logo,因为微软前几个系统的Logo都是这四种颜色。可惜这次不是,这次只有蓝色代表了Windows,顾客能接受么?我没用过Xbox,不便评论。黄色是谣言,我也不评论。
这四种颜色(的其中三种),作为Logo的唯一组成部分,应该代表了微软最重要的几个产品,Windows,Office,Xbox。可是,微软只有这几个重要产品吗?微软也只靠这几个产品生存?很明显,这几个产品和普通用户有密切关系,特别是Xbox,这反映出微软的专注领域逐步从企业变为个人用户。而Microsoft近两年的重大动作,包括强势推Windows Phone,整合Win 8和Windows Phone平台,都预示着它要建立一个终端用户的生态系统。这次Logo变化,是一个转折点。
一个悲剧的转折点。
首先,终端用户市场,尤其是生态系统,已经是红海,Google和Apple这两大阵营正杀的不可开交,Android和iOS已经占据了大部分用户的心智,Microsoft想半路杀出,难度之大,可想而知。
其次,我们再来看看Microsoft用什么作为武器。目前Windows Phone炒得最热的诺基亚,这个已经亏损不知道几年,裁员不知道有多少次的公司,已经处于崩溃的边缘,却需要扛起建立Microsoft生态圈的大旗,和Samsung与Apple正面竞争。难度之大,可想而知。
再次,Microsoft的Windows和Office的确是两大利器,如果要融合Windows和手机系统,的确是个重要的卖点。可这一切是建立在顾客对Windows的熟悉上的,只有从一个熟悉的事物开始,才能让用户慢慢接受新的东西。可看看刚发布的Windows 8,备受争议的Metro界面,与传统的桌面电脑和笔记本电脑格格不入。Metro完全是从Windows Phone中引入的东西,Microsoft想利用人们对Windows Phone的熟悉来建立对Windows的熟悉,走的完全是反着的道路,而又有多少人熟悉Windows Phone呢?这简直就是突然把两样完全新的东西推给用户,又怎样让用户接受?难度之大,可想而知。
最后,对于企业用户,应该能明显感觉到微软的战略重心的转移。那些SQL Server,BI,SharePoint等等,都被淡化了。还有多少企业愿意购买Windows,尤其是那个不伦不类的Metro界面和由此带来的用户习惯的巨大改变?引用《三体》里面的话,对于Microsoft,失去个人,失去很多,失去企业,失去一切。
说完Microsoft,我们再来看看Samsung和Apple。
这两家的战争很早以前就开始了,但是近一年突然增强,基本上是Apple攻,Samsung守。这次Apple赢下了诉讼,并不是Samsung的转折点,而是Apple的转折点。
一个生死攸关的转折点。
Apple的历史很曲折,90年代末差点没有挺过来,在Jobs复职后,通过iPod,iTunes,MacBook等一些列令人叹为观止的产品,很快站稳了脚跟,又通过iPhone和iPad,强势进入移动领域,开辟了崭新的空间。不得不承认,Jobs的远见和Marketing部门的强大支撑是Apple势如破竹的原因。Jobs不幸于2011年去世,同时发布的iPhone 4S,相比于前几代iPhone,少了很多创新。大家今年都在看,到底没了Jobs的Apple,是否还会有新奇的创新。
很可惜,经过这次诉讼,在我看来是不会有了。这几次诉讼,与其说是捍卫Apple的Values,不如说是维护Apple创新的经济利益,看起来没什么差别,其实反映出Apple高层的战略转变,也是一个不得已的战略转变。Tim Cook之前是COO,是负责Apple产品运营和销售的高管,有没有Jobs的魅力和凝聚力先放一边,首先创造性就不可能有Jobs那么突出。当然这是我的推测,可以忽略。
不过如果Apple有能力或者已经创造出更加新颖的东西,还会如此在乎之前那些创意吗?比如一个画家,如果用心作画,每天都有新的,让他自己感动的,颠覆之前的作品,他还会在乎以前那些画的经济利益吗?他知道新的画会比以前的更受欢迎,而如果把时间和精力放在画更多新的画,就能产生更多的经济利益,何乐而不为?之前Jobs就是这么做的,持续的创新,持续的推新,让所有人眼前一亮。而现在呢?iOS还是不支持原生多任务操作,系统界面还是图标的堆砌,应用程序间通信始终无法打通,永远无法同步到两台电脑上。这些硬伤解决了吗?没有。于此同时,Google的Android阵营突然发力,不断升级更新,ICS推出仅半年又推出功能更加丰富的JB。而性能上,不可否认,Android阵营一直领先于iOS。Galaxy S3为代表的新一代四核手机,持续冲击Apple现有的市场份额。在这种情况下,难怪Apple要打官司。
我并不是说Apple和Samsung谁对谁错,也不怪Apple要打官司。只不过,这些官司是一个信号,它告诉用户,Apple的创新源泉正在枯竭,对于现有设计理念的市场化运作,将是未来Apple的战略重心。Apple可以打赢一场、两场、多场官司,但是对于一个创新枯竭的公司,被赶超其实只是时间问题。

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