移动设备的三种发展可能

本文探讨的移动设备,是指手机/平板/笔记本电脑/可穿戴设备(Google Glass等),目前以电池作为驱动,可随身携带的电子设备。

这10年移动设备市场发生了翻天覆地的变化。03年还是诺基亚独霸一方,手机还是新鲜事物,平板还没出现,IBM独霸高端笔记本市场,而可穿戴设备还是天方夜谭。10年过去了,手机厂商如雨后春笋般出现,平板进入每家每户,笔记本成为生活必需品,而Google Glass亮瞎了很多人的眼睛。这十年移动设备的发展,主要有以下趋势:

  1. 性能不断提高。摩尔定律继续在移动设备市场发挥作用。近几年手机的性能甚至能超过一些主流电脑。性能的不断提升使设计更加复杂的应用程序成为可能。

  2. 互联网技术日益普及。从2G到现在的4G,速度大幅提高,而成本却大幅降低。每个人都能上的起网。

  3. 应用平台化,系统化,开发方法逐渐成熟。以Android, iOS和Windows Phone为首,逐渐形成三足鼎立之势(当然Windows Phone也可能只是打打酱油)。

但是,有一样东西几乎没有任何发展,而这样东西如果停滞不前,再高的性能,再丰富的应用,再通畅的互联网,都是花瓶。它就是制约移动设备的死穴——电池。

电池技术10年前就已经是今天这样了。10年里,制作工艺进步不少,但是仍然是锂电池,电量储存密度仍然很难提高。要更多的电量,就要有更大的体积。这也就是为什么如今的手机都往大了发展,表面上是为了迎合大众对大屏幕的需要,其实我认为更主要的是在为电池的进一步发展保留空间。电池容量不提高,性能就只能导致续航时间缩短,让设备的移动性大大降低。

之前我们说制约PC发展的瓶颈在硬盘,现在SSD的发展逐步缓解了瓶颈,而移动设备发展的瓶颈电池,却没有新技术的突破。在我看来,如果摩尔定律继续成立,未来的移动设备发展将有三种可能性:

  1. 新的电池材料的出现,大大提高单位体积的电池容量。目前的普通电池大多是2300毫安,而这种新材料的出现,将把容量提高一个数量级,即23000毫安。只有这样,才能减缓日益紧张的电力危机。

  2. 新的供电手段的出现,移除了设备对电池的依赖关系。就像笔记本插上电源一样,未来的移动装置将能通过无线传感接受电力,从而不再需要电池。电力就像手机网络一样覆盖所有地方。在没有电力的地方,可以通过行李携带的超大容量电池(几十万毫安)进行无线供电。

  3. 新的计算模式的推广,将现在蓬勃发展的云计算技术进一步推广到手机端中,将应用的复杂计算转化为快速的网络访问,将计算需求转移到服务端。这样实际上限制了手机的性能需求,也就可以在目前的电池技术下发展手机应用。

这三种可能性,第二种是最能够从根本上解决上述矛盾的方法,但是实行起来难度很大。第一种实现难度相对较小,但是电池技术是否能够跟上其他硬件发展的水平,还是一个大大的问号。第三种是一种全新思路,需要在平台化的基础上进一步改进操作系统接口,并且需要远远快于4G的网络,但是这种方法却可能带来新的运营模式和市场商机。

无论怎样,移动设备的发展已经走到了一个十字路口,如果不发生变革,就很难继续进步。

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